Como impedir o COVID-19 de alimentar o ressurgimento da AIDS, malária e tuberculose

O foco no coronavírus interrompeu a detecção e o tratamento de outras doenças infecciosas. Governos e financiadores podem fazer quatro coisas para evitar uma catástrofe.

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Aids, malária e tuberculose (TB), três das doenças infecciosas mais mortais, juntas matam 2,4 milhões de pessoas todos os anos, sendo a tuberculose sozinha responsável por 1,5 milhão de mortes. E as mortes por essas doenças podem quase dobrar no próximo ano, de acordo com o Fundo Global de Combate à Aids, Tuberculose e Malária, um consórcio de doadores que financia tratamentos. O motivo: coronavírus. É uma perspectiva horrível e exige um plano de ação urgente.

Mais de três meses de bloqueio impediram muitas pessoas de acessar tratamentos para doenças infecciosas não COVID; ao mesmo tempo, novos casos dessas doenças não serão detectados. Embora os bloqueios estejam diminuindo, levará algum tempo para que os cuidados de saúde voltem ao normal, visto que as autoridades continuam a priorizar o COVID-19. Em conjunto, isso está resultando em um aumento de casos.

É por isso que precisa haver uma mudança radical no financiamento para AIDS, malária e prevenção, tratamento e pesquisa de TB, e maior conscientização pública sobre a crescente ameaça representada por doenças infecciosas. E os pesquisadores – especialmente os epidemiologistas – devem continuar a refinar os modelos que estão alertando o mundo para esta catástrofe que se aproxima.

O que dizem os dados

Cerca de 10 milhões de pessoas por ano são infectadas com tuberculose e a maioria dos casos ocorre na Ásia e na África. Oito países – Índia, China, Indonésia, Filipinas, Paquistão, Nigéria, Bangladesh e África do Sul – são responsáveis ​​por dois terços das infecções.

Um modelo, desenvolvido por pesquisadores da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, projeta que haverá cerca de 200.000 mortes extras por TB na China, Índia e África do Sul entre 2020 e 2024 1 . Um modelo diferente, de Philippe Glaziou, do programa de tuberculose da Organização Mundial da Saúde, que ainda não foi avaliado por pares, projeta 190.000 mortes por tuberculose em todo o mundo em 2020 2 .

Os dados para AIDS e malária são igualmente preocupantes. Em 2018, quase meio milhão de pessoas na África Subsaariana morreram de doenças relacionadas à AIDS. Se o acesso às terapias anti-retrovirais for interrompido por apenas seis meses, esse número deverá dobrar no próximo ano, segundo modelagem da OMS e do Programa Conjunto das Nações Unidas sobre HIV / AIDS (UNAIDS) publicado em maio, uma alta não vista em mais de uma década.

Um estudo realizado por pesquisadores do Programa Nacional de Eliminação da Malária da Nigéria em Abuja e Imperial College London, publicado na Nature Medicine , prevê que 779.000 pessoas correm o risco de morrer de malária na África Subsaariana em 2020 – mais do que o dobro do número de 2019 3 . Pesquisadores da OMS chegaram a uma estimativa semelhante. Eles modelaram o impacto do COVID-19 na malária em 41 países em 9 cenários. O pior caso – uma suspensão contínua das campanhas para distribuir mosquiteiros tratados com inseticida e uma queda de 75% no acesso aos medicamentos antimaláricos – levaria a 769.000 mortes por malária na África Subsaariana este ano, um nível de mortalidade não visto em 20 anos.

Ainda mais preocupante, esses dados não são a palavra final, porque os modelos não levam em consideração o que acontecerá se os bloqueios retornarem ou precisarem ser estendidos. E os dados precisarão ser revisados ​​novamente quando os efeitos do coronavírus na detecção e no tratamento da TB forem mais conhecidos, junto com os efeitos da infecção pelo coronavírus e TB ao mesmo tempo, conhecida como coinfecção. O coronavírus está se espalhando agora em países como Índia, Rússia e Brasil, que têm uma alta carga de TB.

“Estou super nervoso que os danos serão piores do que os modelos prevêem”, disse Madhukar Pai, que dirige o McGill International TB Centre em Montreal, Canadá. Além disso, o COVID-19 criou atrasos na pesquisa não COVID-19 e no recrutamento para o ensaio de drogas. “Precisamos de um plano de controle de danos”, enfatiza Pai. Ele está certo.

No momento, com o número total de infecções por COVID-19 se aproximando de 20 milhões e as mortes chegando a mais de 700.000, não podemos dizer até que ponto a pandemia vai piorar. Mas podemos dizer que, sem intervenções, a tuberculose, a AIDS e a malária provavelmente levarão mais vidas.

Quatro propostas

Várias coisas devem acontecer agora. Em primeiro lugar, os hospitais e as autoridades de saúde nas cidades e regiões afetadas devem reconhecer que a AIDS, a malária e a tuberculose estão aumentando novamente. No caso de TB, a detecção de casos – que foi afetada por instalações de testes de hospitais que estão sendo desviadas para COVID-19 – precisa ser retomada rapidamente. É possível que as instalações de teste sejam compartilhadas para as duas doenças. Alguns hospitais na região da Ásia-Pacífico estão usando o mesmo equipamento para executar os testes COVID-19 pela manhã e os testes de TB à tarde – ou vice-versa. Também é possível coordenar o teste COVID-19 com o teste de diagnóstico rápido para HIV e malária.

Em segundo lugar, os pesquisadores devem continuar a refinar seus modelos usando mais dados do mundo real. Se Pai estiver correto – que os casos e mortes serão maiores do que os modelos prevêem – então os modelos precisam ser melhorados.

Terceiro, há necessidade de campanhas de informação ao público. As organizações públicas, privadas e não governamentais devem alertar as pessoas sobre os riscos do aumento dos níveis de doenças infecciosas. Essas campanhas também contribuirão de alguma forma para tranquilizar os pacientes existentes, bem como aqueles que adoecem, de que precisam buscar – ou continuar – o tratamento.

Quarto, essas campanhas não podem, por si mesmas, manter as cirurgias e enfermarias abertas, ou o equipamento funcionando. O ressurgimento de doenças infecciosas criou uma maior demanda por testes, tratamentos e pesquisas. Todos esses precisam de mais financiamento. Em um relatório de junho, o Fundo Global calculou que um adicional de US $ 28,5 bilhões é necessário para garantir que os programas de HIV, TB e malária possam continuar a funcionar, e que os pesquisadores possam continuar a desenvolver ferramentas de diagnóstico comuns – especialmente para TB e COVID-19. E isso é apenas pelos próximos 12 meses.

O Fundo Global está confiante de que pode acessar US $ 6 bilhões dessa quantia, além de seus gastos anuais, mas não pode levantar o resto sozinho. Alguns dos maiores doadores internacionais do fundo, como o Reino Unido, estão reduzindo o financiamento de ajuda científica, ao mesmo tempo que priorizam a pesquisa e o desenvolvimento do COVID-19.

Se os canais usuais de arrecadação de fundos parecem improváveis ​​de funcionar, abordagens alternativas devem ser tentadas, como eventos públicos em que governos, empresas e organizações filantrópicas são convidados a fazer promessas de financiamento. Os governos dos países mais ricos doam em tais eventos, como visto em maio, quando uma conferência de doadores COVID-19 ao vivo organizada pela União Europeia recebeu € 6,15 bilhões (US $ 7,2 bilhões) em promessas.

A COVID-19 retrocedeu anos, senão décadas, na luta contra as doenças infecciosas. Obviamente, é imperativo que todas as medidas possíveis sejam tomadas para proteger as pessoas contra o coronavírus e para tratar aqueles que ficaram doentes. Mas salvar pessoas de uma doença infecciosa apenas para que morram de outra é a última coisa que alguém deseja.

Fonte: NEWSLAB

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